Amamentação prolongada pode estar ligada a menos problemas comportamentais

A amamentação por quatro meses ou mais está associada a menos problemas comportamentais em crianças com 5 anos de idade, sugere um estudo da Universidade de Oxford.

As descobertas, publicadas na revista Archives of Disease in Childhood, acrescentam mais evidências aos benefícios da amamentação.

Há uma série de vantagens conhecidas para a saúde advindas da amamentação: por exemplo, os bebês amamentados têm menores taxas de infecções e as mães têm um risco reduzido de câncer de mama. Uma série de outros benefícios para o desenvolvimento da saúde e da criança também foram sugeridos – como um maior QI, menos problemas comportamentais e níveis mais baixos de obesidade -, mas as evidências para estes podem ser inconsistentes em diferentes estudos.

Os pesquisadores da Universidade de Oxford se propuseram a investigar as associações entre a duração do tempo de aleitamento materno e o comportamento infantil e descobriram que as crianças amamentadas por pelo menos quatro meses eram menos propensas a ter problemas comportamentais aos 5 anos de idade.

No entanto, essa observação pode não ter sido o resultado direto da amamentação – poder ter sido resultado de uma série de fatores. Como grupo, as mães que amamentaram por quatro meses eram muito diferentes socialmente daquelas que alimentaram os filhos com fórmula. Elas eram mais propensas a ser mais velhas, mais bem educadas e ter uma posição socioeconômica mais elevada, em média.

Tendo controlado essas e outras diferenças entre os grupos, os pesquisadores verificaram ainda que havia um risco 30% menor de problemas comportamentais associados à amamentação prolongada.

A equipe usou uma pesquisa nacional de bebês nascidos em um período de 12 meses entre 2000-2001, chamada Millennium Cohort Study. Este estudo de coorte envolveu a realização de entrevistas domiciliares com os pais quando seus filhos tinham 9 meses de idade e entrevistas de acompanhamento a cada dois anos.

Os pesquisadores de Oxford analisaram dados de mais de 9.500 mães e bebês nascidos a termo de famílias de origem étnica branca. Eles usaram as respostas da entrevista inicial quando as crianças tinham 9 meses de idade para determinar se as mães tinham amamentado e por quanto tempo amamentaram.

Os autores combinaram os dados com os resultados de um questionário padrão utilizado para identificar crianças com possíveis problemas comportamentais. Este foi preenchido por um dos pais (normalmente a mãe) quando seu filho tinha 5 anos de idade. As crianças com pontuação entre os 10% superiores eram classificadas como tendo uma pontuação anormal.

As pontuações anormais no questionário podem resultar de uma série de problemas emocionais (por exemplo, coceira, ansiedade), conduta (por exemplo, mentir, roubar) ou hiperatividade (inquietação).

Os números brutos mostraram que 16,1% dos bebês alimentados com fórmula (530 dos 3.292 bebês) tinham escores anormais aos 5 anos de idade. Dos bebês amamentados durante pelo menos quatro meses, 6,5% apresentaram escores anormais (179 dos 2.741 bebês ).

No entanto, estes dois grupos de mães e crianças são muito diferentes em muitos aspectos, tais como idade da mãe, educação e posição socioeconômica. Assim, os pesquisadores ajustaram sua análise para considerar todos esses fatores potenciais. As crianças que foram amamentadas, por pelo menos quatro meses, ainda eram cerca de 30% menos propensas a ter problemas comportamentais aos cinco anos de idade.

Diante desses resultados, é possível sugerir uma relação entre aleitamento materno e uma menor probabilidade de comportamento problemático. Pode ser que exista algo no leite materno que leve a um melhor desenvolvimento neurológico e a uma melhor aprendizagem comportamental das crianças. Pode ser ainda que o contato físico próximo, durante a amamentação, leve a uma maior interação mãe-bebê e a uma melhor comunicação entre mãe e filho. Ou ainda: a doença reduzida experimentada por bebês que são amamentados pode levar a um melhor comportamento.

Não sabemos ao certo se é por causa dos constituintes do leite materno que estão faltando na fórmula ou da interação íntima com a mãe durante a amamentação, ou se é um efeito da doença reduzida em bebês amamentados… Mas podemos adicionar menos problemas comportamentais como outro benefício potencial da amamentação.

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