Amamentação associada a um melhor desenvolvimento do cérebro de prematuros

Um novo estudo, que acompanhou 180 bebês prematuros do nascimento até a idade de sete anos, descobriu que aqueles que foram alimentados com mais leite materno, durante os primeiros 28 dias de vida, desenvolveram maiores volumes de certas regiões do cérebro, tinham melhores QI, desempenho acadêmico, memória de trabalho e função motora. Os resultados foram publicados on-line no Journal of Pediatrics. 

Os dados suportam as recomendações atuais para o uso de leite materno para alimentar bebês prematuros durante a hospitalização na unidade de terapia intensiva neonatal. Isto é importante não só para as mães, mas também para hospitais, empregadores, amigos e membros da família, para que eles possam prestar o apoio que é necessário durante este tempo, quando as mães estão sob estresse e trabalhando tão duro para produzir leite para seus bebês.

Os pesquisadores estudaram crianças nascidas antes de 30 semanas de gestação que foram inscritas no Victorian Infant Brain Studies, entre 2001-2003. Eles determinaram o número de dias que os bebês receberam leite materno do nascimento até os 28 dias de vida. Além disso, os pesquisadores examinaram os dados relativos aos volumes regionais cerebrais medidos por ressonância magnética (MRI) na idade equivalente de prematuridade de cada bebê e aos sete anos de idade. Também analisaram a capacidade cognitiva (QI, leitura, matemática, atenção, memória de trabalho, linguagem, percepção visual), além de testes motores aos sete anos de idade.

Os resultados mostram que as crianças que receberam predominantemente leite materno por mais dias, em sua hospitalização, apresentavam maior volume de massa cinzenta profunda nuclear, uma área importante para o processamento e transmissão de sinais neurais para outras partes do cérebro, na idade equivalente a sete anos. Além disso, tinham melhor desempenho de QI em matemática, nos testes de memória e de função motora. No geral, a ingestão de mais leite materno está correlacionada com maiores volumes cerebrais regionais e melhores resultados cognitivos aos 7 anos.

Muitas mães de bebês prematuros têm dificuldades em fornecer leite materno para seus bebês. Precisamos trabalhar duro para garantir que essas mães tenham os melhores sistemas possíveis de apoio nos hospitais para maximizar a sua capacidade de satisfazer as metas de amamentação de seus bebês.

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