O aleitamento importa? Veja um gráfico de vidas salvas

Será que esse movimento em prol do aleitamento materno é exagerado, como defende um artigo publicado no The New York Times? Cada um pode pensar o que quiser. Para mim, o que importa é que amamentar salva vidas, e que as mortes infantis diminuem quando as taxas de aleitamento materno sobem.

Três doenças que afetam a mortalidade infantil foram acompanhadas por meio de relatórios estatísticos anuais vitais pelo governo americano, e podem demonstrar um impacto imediato da alteração das taxas de amamentação: a Síndrome da Morte Súbita Infantil (SMSI ou SIDS), a enterocolite necrosante (NEC) e as infecções do trato respiratório inferior (ITRI).

Então, o que aconteceu com as taxas de mortalidade dessas três doenças de 2005 a 2012? Todas as três têm caído acentuadamente. As taxas de mortalidade das doenças são medidas em taxas por 100.000. SIDS caiu de 53,9 (2230) para 42,5 mortes (1.679 mortes), um decréscimo de 21,2%. NEC caiu de 13,2 (546) para 8,2 (342), um decréscimo de 37,9%. ITRI ​​caiu de 8,9 (367) 6,2 (243), uma diferença de 30,3%.

Talvez, tenhamos apenas aprendido a melhor salvar as vidas infantis, em geral, durante este tempo… Mas na verdade, todas as causas de mortalidade infantil diminuíram durante este período, impulsionadas por uma diminuição na mortalidade após o primeiro mês de vida.  Poderiam outros fatores estar fazendo estas três taxas de mortalidade diminuírem além de amamentação? Entre 2005 e 2012, a taxa de aleitamento materno exclusivo para lactentes de termo de 3 meses  aumentou de 32,1% para 43,3%, um aumento de 25,5%.

O aleitamento salva vidas?

Sem título

Este gráfico mostra que o aleitamento materno exclusivo por 3 meses é inversamente correlacionado com as mortes por SIDS, NEC e infecção do trato respiratório inferior. Há outros fatores que certamente influenciam as taxas de mortalidade de, pelo menos, NEC e ITRI e, possivelmente, SIDS, mas o peso da evidência sugere fortemente que a amamentação desempenha um papel significativo na redução da mortalidade de todas as três condições desde 2005.

O aleitamento materno é de fato imperativo de saúde pública. O aumento da amamentação é resultado de mudanças de políticas e investimentos em aleitamento materno nos níveis federal e estadual, nos Estados Unidos, em colaboração com numerosas organizações privadas sem fins lucrativos. O trabalho duro está valendo a pena. Políticas de apoio que ajudam as mulheres a amamentar exclusivamente seus bebês, como férias pagas, são importantes para a saúde da nação. Vidas dependem disso.

Por aqui, também precisamos avançar muito em termos de políticas públicas que assegurem o aleitamento materno exclusivo até os seis meses. O que você consideraria essencial nesse sentido? Compartilhe conosco suas impressões.

 

 

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