O custo de não suportar a amamentação pode ser muito alto: milhões e milhões!

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Se mais mulheres amamentassem seus bebês, por pelo menos quatro meses, após o nascimento, a redução dos custos com os cuidados de saúde poderia ser significativa, para não mencionar os benefícios para a saúde das mães e dos bebês, defendem pesquisadores britânicos, em artigo publicado na revista Archives of Disease in Childhood.

Segundo Subhash Pokhrel, economista da Universidade de Brunel, em Londres, autor do estudo, “as pesquisas mostram que há muitas vezes uma atitude pública antipática ao aleitamento materno fora de casa, que há uma aceitação da alimentação com a fórmula infantil como ‘uma forma normal e segura’ para alimentar os bebês, que há falta de conhecimento e de experiência sobre a amamentação entre os funcionários dos serviços de saúde. Ou seja, a escolha das mulheres para iniciar ou continuar a amamentar é limitada pela cultura da comunidade em que vivem”, diz o pesquisador.

O grupo de pesquisa de Pokhrel calcula, por exemplo, que, se 75% dos bebês em unidades neonatais britânicas fossem amamentados, em vez dos atuais 25%, o país economizaria £ 6.120.000 (9,6 milhão dólares) no tratamento de um problema intestinal grave chamado enterocolite necrosante, que afeta prematuros.

Estudos anteriores demonstraram que os problemas de estômago, oculares e respiratórios são mais comuns em bebês que são alimentados com fórmulas infantis/mamadeiras.

Os autores do novo estudo argumentam que os custos dessas doenças infantis tendem a aumentar para o Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido. Eles também apontam que as mulheres que amamentam podem ter um menor risco de câncer de mama mais tarde na vida, o que quer dizer que a amamentação proporcionaria economia de custos adicionais a esse respeito.

Pokhrel e seus co-autores estimaram os custos anuais do tratamento de quatro doenças infantis – infecções gastrointestinais, respiratórias e oculares e enterocolite necrosante – em £ 89.000.000 (US $ 140 milhões). Além disso, eles estimaram os custos incorridos com o tratamento do câncer de mama em £ 959.000.000 (1500 milhões dólares). Os custos com os substitutos do leite materno também somam aproximadamente £ 13 (US $ 20) por semana no Reino Unido.

Se o número de mães que amamenta exclusivamente por quatro meses aumentasse de 7% para 21%, os custos hospitalares com doenças gastrointestinais cairia para £ 1.200.000 ($ 1,9 milhões) por ano. Aumentar as taxas de aleitamento materno de 7% para 21%, por quatro meses, poderia economizar £ 2.000.000 (3140 mil dólares) por ano em internações e £ 300.000 ($ 471,250) em custos gerais relativos a infecções de ouvido, segundo o estudo.

O número de mulheres que amamentam no Reino Unido aumentou de 62% para 81%, nos últimos 20 anos, mas apenas a metade das mulheres que amamentam consegue manter a prática por pelo menos seis semanas.

Para o autor do estudo, os números impactantes devem ser traduzidos em evolução social, em “ação e políticas para tornar mais fácil para as mulheres a amamentação, desde que elas queiram amamentar. Por exemplo, podemos aumentar o apoio da comunidade em relação às mães que amamentam; oferecer educação apropriada para os profissionais de saúde sobre a amamentação; remover barreiras sociais, tais como, pouca disposição à amamentação no local de trabalho; além de tornar  mais fácil o ato de amamentar em público”, disse Pokrhel.

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